Colloque : Présence de Lovecraft : l’illustration en question

Organisé par Christophe Gelly (CELIS EA 4280) et Gilles Menegaldo (FoRell EA 3816)

Maison des Sciences de l’Homme, Université Blaise Pascal (Clermont-Ferrand 2)

13 et 14 juin 2013

L’œuvre de Lovecraft est étroitement liée à la notion même d’illustration à différents niveaux. Outre l’influence (à démontrer) que les arts graphiques et le cinéma ont pu exercer sur ses écrits, l’auteur a toujours su ménager dans ses nouvelles des blancs ou des interstices qui agissent comme autant d’invites à des illustrateurs (ou continuateurs) potentiels. C’est ainsi que le livre du Necronomicon, censément écrit selon Lovecraft lui-même par l’Arabe dément Abdul Al-Hazred, et souvent cité dans l’œuvre comme catalogue fantasmé des Grands Anciens, a été réellement publié aux Etats-Unis en 1978… sous forme d’un canular littéraire il est vrai de piètre qualité. Mais plus directement les adaptations de toutes sortes ne manquent pas concernant cet auteur, qu’il s’agisse du cinéma (Brian Yuzna, Roger Corman, John Carpenter, jusqu’au projet toujours en cours d’adaptation de At the Mountains of Madness par Guillermo del Toro), de la bande dessinée (Philippe Druillet notamment) ou de formes plus éloignées comme les jeux vidéos ou les jeux de rôles que l’on peut considérer comme un type particulier d’illustrations (Alone in the Dark, Prisoner of Ice, Nécronomicon, et le jeu de rôle célèbre The Call of Cthulhu qui a contribué dans les années 1990 au regain de popularité de l’œuvre). Dans une approche inspirée par Linda Hutcheon (Adaptation) il est donc loisible d’élargir le champ de l’adaptation et / ou de l’illustration au-delà de la stricte transposition graphique, cinématographique ou télévisuelle et de s’intéresser à un champ plus vaste selon une problématique générale du rapport à l’image dans et autour de l’œuvre. Dans la suite des travaux déjà publiés sur l’auteur (notamment les Cahiers de l’Herne, et plus récemment les actes du colloque de Cerisy publiés en 2002) qui se sont pour partie intéressé à cette question, nous nous proposons d’aborder l’illustration selon les axes suivants (ces pistes ne sont pas exhaustives) :

* Quelle présence du cinéma et / ou de l’image chez Lovecraft ? Peut-on déceler dans cette écriture souvent baroque et toujours en tension, tension à laquelle la forme de la nouvelle participe pour une large part, une influence de l’esthétique visuelle naissante au début du XXème siècle ?

* Comment les adaptations au sens large négocient-elles les thématiques et les traits stylistiques récurrents de l’œuvre littéraire ? Comment lire par exemple la forte réflexivité du film de Carpenter (In the Mouth of Madness, 1994) au regard des textes de Lovecraft ? S’agit-il ici d’une illustration issue d’une lecture sous influence, notamment dans la perspective de la prédominance de cette thématique de la réflexivité à l’ère postmoderne ?

* Quels passages sont négociés entre le texte et l’image par les différents médiums considérés, qu’ils s’agisse de médiums traditionnellement étudiés dans le champ de l’adaptation (bande dessinée, cinéma) ou plus éloignés de ce champ (jeux vidéos) ?

* Quelle perspective diachronique est-il possible de tracer dans cette histoire des diverses adaptations et illustrations de Lovecraft ? Peut-on lire dans cette histoire un reflet de notre propre histoire culturelle ?

* Peut-on lire dans ce rapport au texte qui sous-tend l’illustration un nouveau type de relations à la culture populaire selon des modalités qui touchent à la fois au jeu littéraire (voir l’exemple du Nécromonicon) et à une référence plus ou moins implicite à un art de l’excès qui au XXIème siècle prendrait sa source littéraire à l’orée du XXème siècle ?

Howard Philips Lovecraft and the question of illustration

Lovecraft’s works entertain an essential relationship to the very notion of illustration, for various reasons. One may first think of the influence graphic arts and cinema may have had on his writings, but beyond this dimension, Lovecraft consistently managed to include in his short stories blank spaces that seem to call for continuation or illustration of his texts. Thus the Necronomicon, which is referred to in Lovecraft’s works as an imaginary description of the Great Old Ones supposedly written by the “Mad Arab” Abdul Alhazred, was really published in the USA in 1978 as a literary hoax, albeit of a poor literary quality. More directly, all kinds of adaptations abound around Lovecraft’s work, whether it is film adaptations (Brian Yuzna, Roger Corman, John Carpenter, including Guillermo del Toro’s current project of adapting At the Mountains of Madness), comic books (with French cartoonist Philippe Druillet e.g.) or more remote kinds of adaptations such as video games and role playing games which can be considered as a specific type of illustrations (Alone in the Dark, Prisoner of Ice, Nécronomicon and the famous role-playing game The Call of Cthulhu which contributed to the renewed popularity of the texts in the 1990s). As Linda Hutcheon suggested, the field of adaptation and / or illustration may be widened beyond the limited scope of graphic, film or television transposition to include a more general concern about the relationship towards image in and around the texts. In the wake of the existing scholarship on the texts (noticeably the Cahiers de l’Herne and the Cerisy conference in 2002), which partly deals with that question, we suggest tackling the issue according to the following, non-exclusive approaches :

* How can we identify an influence of cinema and / or image in Lovecraft ? Is there any kind of correspondence between this tense, often baroque writing (the tension being due in part to the short story form) and the visual or film aesthetics in early 20th C ?

* How do adaptations (considered in their wider sense) transpose the thematic and stylistic traits of the literary work ? How can we explain the insistent reflexivity in a film like John Carpenter’s In the Mouth of Madness (1994) when compared to Lovecraft’s texts ? Could we read this reflexive feature as the sign of an adaptation influenced by post-modern concerns ?

*What specific relationship between text and image is negotiated through distinct mediums, whether it is “traditional” mediums in adaptation studies (film, comic books) or marginal ones (video games)

* What diachronic perspective could we outline in the history of Lovecraft adaptations ? How does this history reflect (or not) our own cultural history ?

* What kind of relationship to popular culture does the text-image interplay reflect ? Can we analyse this relationship in terms of literary game (if we take the example of the Necronomicon) or in reference to a literature of excess which in the early 21st C would mirror the early 20th C ?

Bibliographie indicative

- FORESTI Guillaume, Corman, Lovecraft : la rencontre fantastique, Paris, Dreamland, 2002
- HOUELLEBECQ Michel, H.P. Lovecraft : contre le monde, contre la vie, Monaco, Editions du Rocher, 1991
- HUTCHEON Linda, A Theory of Adaptation, New York, Routledge, 2006
- JOSHI S.T., H. P. Lovecraft : A Life, West Warwick, RI, Necronomicon Press, 1996
- JOSHI S.T., The Rise and Fall of the Cthulhu Mythos, Poplar Bluff, MO, Mythos Books, 2008
- JOSHI S.T., A Subtler Magick : The Writings and Philosophy of H. P. Lovecraft, Berkeley Heights (NJ), Wildside Press, 1996
- LEVY Maurice, Lovecraft ou du fantastique, Paris, Union Générale d’Editions, 1972
- MARTIN Sean Elliot, H.P. Lovecraft and the Modernist Grotesque, Pittsburgg (PA), Duquesne University, 2008
- MENEGALDO Gilles (dir.), H.P. Lovecraft — Fantastique, mythe et modernité, Paris, Editions Dervy, 2002
- MITCHELL Charles P., The Complete H. P. Lovecraft Filmography, Greenwood Publishing Group, 2001
- SCHULTZ David E. ; Joshi S. T. (dirs.), An Epicure in the Terrible : A Centennial Anthology of Essays in Honor of H. P. Lovecraft, Fairleigh Dickinson University Press, 1991
- SMITH Don G., H. P. Lovecraft in Popular Culture : The Works and Their Adaptations in Film, Television, Comics, Music and Games, McFarland, 2005
- TRUCHAUD François (dir.), Lovecraft, Cahiers de L’Herne, n° 12, Paris, Éditions de L’Herne, 1969
- SCHULTZ David E. et JOSHI S.T. (dirs.), An Epicure in the Terrible, Fairleigh Dickinson University Press, 1991

Programme

Jeudi 13 juin

Matin, Amphi 125

- 9h00 Accueil des participants
- 9h15 Ouverture du colloque par Christophe Gelly et Gilles Menegaldo
- 9h30 Conférence de Denis Mellier (Université de Poitiers) : « Nouvelles notes — à distance : 1995-2012 — sur la poétique de l’excès chez Lovecraft et de quelques solutions graphiques qui lui furent appliquées »
- 10h30-10h45 Pause
- 10h45 Christopher Robinson (HEC Paris) : « From Necronomicon to Alien »
- 11h15 Pierre Jailloux (Paris 8) : « Présence de l’indicible : found footage et poétique lovecraftienne »
- 11h45-12h15 Discussion

12h30 -14h Déjeuner

Après-midi, Amphi 220

- 14h Philippe Met (University of Pennsylvania, USA) : « H. P. Lovecraft revu et corrigé par Lucio Fulci »
- 14h30 Isabelle Périer : « Adaptation et transmédialité : Kadath, la Cité Inconnue »
- 15h00 Jérôme Dutel (Université Jean Monnet) : « Dessiner celui qui est d’ailleurs : The Outsider (2004) de Gou Tanabe et L’étranger (1999) de Horacio Lalia »
- 15h30-15h45 Discussion

15h45-16h30 Pause

- 16h30 Projection du film In the Mouth of Madness (1994) de John Carpenter, présentation et débat animé par Gilles Menegaldo. Amphithéâtre 220.

20h30 : Banquet du colloque

Vendredi 14 juin

Matin, Amphi 220

- 9h00 Accueil des participants
- 9h15 Conférence d’Eric Lysoe (Université Blaise Pascal) : « “The strange and disturbing Asian paintings of Nicholas Roerich” : le référent pictural et ses fonctions dans “At the Mountains of Madness” ».
- 10h15 Pause
- 10h30 Julien Schuh (Université Reims Champagne-Ardenne) : « L’empreinte : reproduction, transposition, adaptation chez Lovecraft »
- 11h Rémi Cayatte (Université de Lorraine) : « H.P. Lovecraft : acteur majeur de la culture populaire moderne »
- 11h30 Roger Bozetto (Université de Provence) : « De l’imaginé à l’inimaginable »
- 12h Discussion

- 12h30-14h Déjeuner

Après-midi, Amphi 220

- 14h Karen Vergnol-Rémont (Université Blaise Pascal) : « Lovecraft Howard Philips : un auteur dont le génie inspire. »
- 14h30 : Arnaud Moussart (Université Jean Monnet) : « Night Gaunts de Brett Rutherford : entre illustration et (ré)création »
- 15h-15h15 Discussion
- 15h15-15h30 Pause
- 15h30 Table ronde avec Nicolas Fructus, Gilles Francescano et Philippe Jozelon
- 17h Séance de dédicace des auteurs à la librairie « Les Volcans »

Christophe Gelly

Gilles Ménégaldo

Responsable(s) Celis :  Christophe Gelly

Équipe(s) de Recherche concernée(s) :  Littératures 20/21

Date et lieu

  • du jeudi 13 juin 2013 au vendredi 14 juin 2013 - lieu : MSH de Clermont-Ferrand, Amphi 125 et 220